J. Phys. II France
Volume 4, Numéro 11, November 1994
Page(s) 2061 - 2071
DOI: 10.1051/jp2:1994247
J. Phys. II France 4 (1994) 2061-2071

Angular correlation measurements in a thermal beam of H * (2s) atoms using a Stern-Gerlach atomic axicon

J. Robert1, Ch. Miniatura1, S. Nic Chormaic2, J. Lawson-Daku1, O. Gorceix1, F. Perales1 and J. Baudon1

1  Laboratoire de Physique des Lasers associé au CNRS, URA 282, Université Paris-Nord, Avenue J. B. Clément, 93430 Villetaneuse, France
2  Permanent address : Dept of Experimental Physics, St Patrick's College, Maynooth, Ireland

(Received 6 May 1994, revised 7 September 1994, accepted 9 September 1994)

The effect of transverse magnetic gradients in Stern-Gerlach atom interferometry is to make interfere plane waves the momenta of which differ in their directions. As a result the contrast of the interference pattern produced by the longitudinal gradient is attenuated by an angular auto-correlation function in the momentum space. This effect is studied experimentally on a thermal beam of metastable H * (2s) atoms, with a radial transverse gradient (atomic "axicon").

L'effet de gradients magnétiques transverses en interférométrie atomique de type Stern-Gerlach est de faire interférer des ondes planes ayant initialement des vecteurs d'onde différant par leurs directions. Il en résulte que, dans le signal d'interférences induit par le gradient longitudinal, le contraste est atténué par une fonction d'autocorrélation angulaire. Cet effet est étudié expérimentalement sur un jet thermique d'atomes métastables H * (2s), dans le cas d'un gradient transverse radial ("axicon" atomique).

© Les Editions de Physique 1994